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Témoignages du FIDA : les agriculteurs familiaux devraient être à l'avant-garde de la transformation agricole

Témoignages du FIDA : les agriculteurs familiaux devraient être à l'avant-garde de la transformation agricole



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Le Fonds international de développement agricole (FIDA) a organisé le Forum des agriculteurs 2014 à Rome, en Italie, du 17 au 20 février 2014, afin de responsabiliser les agriculteurs ruraux du monde entier. Ce forum s'est concentré sur la collaboration entre les gouvernements, les organisations d'agriculteurs et les petits agriculteurs.


Les petits agriculteurs ont besoin de l'attention maintenant : Kanayo Nwanze, lauréat du Prix de l'alimentation en Afrique, s'exprime à la COP22

Lors de vastes rassemblements mondiaux comme la conférence des Nations Unies sur le climat COP22, qui vient de s'achever à Marrakech, la grandeur séduisante de l'occasion détourne fréquemment l'attention des personnes, dans des endroits lointains, que le changement climatique menace le plus.

Mais mercredi à la COP, lors d'une table ronde sur la façon dont l'agriculture peut soutenir l'objectif de développement durable 2030 pour la faim zéro, Kanayo F. Nwanze a mis ces personnes oubliées sous les projecteurs avec un plaidoyer passionné. Pour parvenir à la sécurité alimentaire dans un climat changeant, nous devons nous concentrer sur les petits agriculteurs du monde, qui sont non seulement responsables de la majeure partie de la production alimentaire dans les pays en développement, mais font ironiquement face à certaines des pires menaces pour leur propre sécurité alimentaire, a déclaré Nwanze. . En tant que président du Fonds international de développement agricole (FIDA), une organisation qui investit dans l'agriculture à petite échelle dans les environnements ruraux du monde entier, le travail de Nwanze pour souligner l'importance de ces agriculteurs sur la scène agricole mondiale lui a valu le premier Prix africain de l'alimentation en 2016.

Maintenant, dans la foulée de la conférence sur le climat, que signifie la COP22 pour Nwanze – qui a dans le passé proclamé avec audace que « les déclarations ne nourrissent pas les gens » ? Il se demande si la COP peut apporter un réel changement et pourquoi les petits agriculteurs méritent notre attention mondiale.

Lors de la COP22, vous avez appelé à une plus grande concentration sur les petits producteurs. Pourquoi la communauté mondiale devrait-elle être obligée d'écouter ?

Où vivent les plus pauvres et les plus affamés ? Dans les pays développés. Quelles sont les zones les plus abondantes en agriculture ? Zones rurales. Quelle est leur activité principale ? Agriculture à petite échelle. Nous examinons environ 500 millions de petites fermes [dans le monde] pouvant accueillir jusqu'à 3 milliards de personnes sur notre planète. Donc, si vous voulez atteindre la faim zéro, vous devez vous concentrer : ces personnes sont nos clients. Ils sont aussi souvent négligés et oubliés.

Que veut accomplir le FIDA sur le terrain?

Notre mission est d'investir dans les populations rurales. La réalité est que 80 % de la nourriture consommée dans le monde en développement est produite par de petits agriculteurs, mais le paradoxe est que c'est là que se trouvent la faim et la pauvreté. Quand vous faites la guerre, attendez-vous que l'ennemi vienne à votre porte ou allez-vous au camp ennemi ? L'ennemi dans ce cas, la faim et la pauvreté, est le plus profond dans les zones rurales. Alors, comment réparons-nous les choses là-bas? Avec la finance rurale, afin de les aider à gérer les risques.

Vous avez a plaidé en faveur de l'agriculture à petite échelle en tant qu'entreprise. Pourquoi est-il si important de le voir ainsi ?

Au cours des cinq dernières années, nous avons dit que l'agriculture, quelle que soit son échelle ou sa taille, est une entreprise. Récemment, la Banque mondiale a même adopté le langage selon lequel dans le secteur agricole, le plus grand groupe du secteur privé est constitué de petits producteurs : ils investissent davantage dans le paysage agricole que les gouvernements et l'aide au développement à l'étranger. C'est très intéressant.

Quel est le rôle de petits agriculteurs dans la protection des terres contre les effets du changement climatique ?

Dans la mesure où les petits agriculteurs sont des gestionnaires de paysages agricoles, leurs choix ont des impacts étendus sur l'intégrité des écosystèmes. Puisqu'ils sont souvent situés dans des paysages marginaux ou dégradés, les impliquer dans des solutions d'adaptation peut faire une différence cruciale dans la restauration de la diversité biologique et, dans certains cas, mettre ces zones en production agricole durable. De nombreuses pratiques agricoles intelligentes face au climat prennent également racine, et celles-ci s'appuient souvent sur des connaissances traditionnelles qui ont été améliorées par la recherche et l'innovation agricoles.

Le président du FIDA, Kanayo Nwanze. Photographie : Flavio Ianniello / FIDA

Pensez-vous que la COP22 apportera des avantages pour l'agriculture à petite échelle ?

Je crois qu'une conférence comme la COP a un but précis. Il génère une prise de conscience mondiale. Jusqu'à présent, 110 pays ont signé l'accord de Paris, et la question que tout le monde se pose maintenant concerne sa mise en œuvre. Je pense que c'est la prochaine étape, et elle a de la valeur. Mais je ne suis pas sûr que ces grandes conférences - où l'on se retrouve avec des déclarations, des déclarations, les meilleurs engagements - vont vraiment apporter des changements. Le changement commence à l'intérieur des pays en développement, oubliez ce fait. Autant que je sache, il n'existe aucun pays en développement qui s'est transformé de pays en développement en pays émergent grâce à l'aide au développement. Si vous regardez les pays développés et les économies émergentes, ils sont tous passés par la voie de l'agriculture et de la transformation rurale pour arriver là où ils sont. Une nation incapable de nourrir sa population ne peut pas s'attendre à passer au 21e siècle.

Quelle est donc la valeur de l'aide au développement dans cette équation ?

Nous avons besoin de l'aide du gouvernement pour nous aider à atteindre cet objectif. Mais il faut s'adapter notre plan. Sinon, on se retrouve avec des pays poursuivant une centaine de projets de développement différents, mais au final on n'obtient pas grand-chose. Si vous voulez sortir quelqu'un de la pauvreté, vous voulez qu'il soit en mesure de subvenir à ses propres besoins et de subvenir à ses besoins, sans dépendre de l'aide.

Quels succès avez-vous constatés sur le terrain jusqu'à présent ?

La meilleure partie de mon travail en tant que président est de voyager pour voir les projets que nous soutenons. J'ai rencontré une femme en Éthiopie qui a elle-même envoyé ses cinq enfants à l'université, grâce à sa propre culture de légumes. Il y a un autre projet au Kenya, où nous avons formé 20 000 éleveurs. Aujourd'hui, 90 % du lait du marché kenyan provient de deux millions de petits éleveurs. L'industrie laitière de Nairobi est devenue un modèle.

Le coup de départ du FIDA?

Ce que nous disons au FIDA, c'est que tant que nous ne nous occuperons pas de la population rurale, nous ne pourrons pas atteindre la faim zéro d'ici 2030. C'est pourquoi c'est si important pour le monde.


Les petits agriculteurs ont besoin de l'attention maintenant : Kanayo Nwanze, lauréat du Prix de l'alimentation en Afrique, s'exprime à la COP22

Lors de vastes rassemblements mondiaux comme la conférence des Nations Unies sur le climat COP22, qui vient de s'achever à Marrakech, la grandeur séduisante de l'occasion détourne fréquemment l'attention des personnes, dans des endroits lointains, que le changement climatique menace le plus.

Mais mercredi à la COP, lors d'une table ronde sur la façon dont l'agriculture peut soutenir l'objectif de développement durable 2030 pour la faim zéro, Kanayo F. Nwanze a mis ces personnes oubliées sous les projecteurs avec un plaidoyer passionné. Pour parvenir à la sécurité alimentaire dans un climat changeant, nous devons nous concentrer sur les petits agriculteurs du monde - qui sont non seulement responsables de la majeure partie de la production alimentaire dans les pays en développement, mais font ironiquement face à certaines des pires menaces pour leur propre sécurité alimentaire, a déclaré Nwanze. . En tant que président du Fonds international de développement agricole (FIDA), une organisation qui investit dans l'agriculture à petite échelle dans les environnements ruraux du monde entier, le travail de Nwanze pour souligner l'importance de ces agriculteurs sur la scène agricole mondiale lui a valu le premier Prix africain de l'alimentation en 2016.

Maintenant, dans la foulée de la conférence sur le climat, que signifie la COP22 pour Nwanze – qui a dans le passé proclamé avec audace que « les déclarations ne nourrissent pas les gens » ? Il se demande si la COP peut apporter un réel changement et pourquoi les petits agriculteurs méritent notre attention mondiale.

Lors de la COP22, vous avez appelé à une plus grande concentration sur les petits producteurs. Pourquoi la communauté mondiale devrait-elle être obligée d'écouter ?

Où vivent les plus pauvres et les plus affamés ? Dans les pays développés. Quelles sont les zones les plus abondantes en agriculture ? Zones rurales. Quelle est leur activité principale ? Agriculture à petite échelle. Nous examinons environ 500 millions de petites fermes [dans le monde] pouvant accueillir jusqu'à 3 milliards de personnes sur notre planète. Donc, si vous voulez atteindre la faim zéro, vous devez vous concentrer : ces personnes sont nos clients. Ils sont aussi souvent négligés et oubliés.

Que veut accomplir le FIDA sur le terrain?

Notre mission est d'investir dans les populations rurales. La réalité est que 80 % de la nourriture consommée dans le monde en développement est produite par de petits agriculteurs, mais le paradoxe est que c'est là que se trouvent la faim et la pauvreté. Quand vous faites la guerre, attendez-vous que l'ennemi vienne à votre porte ou allez-vous au camp ennemi ? L'ennemi dans ce cas, la faim et la pauvreté, est le plus profond dans les zones rurales. Alors, comment réparons-nous les choses là-bas? Avec la finance rurale, afin de les aider à gérer les risques.

Vous avez a plaidé en faveur de l'agriculture à petite échelle en tant qu'entreprise. Pourquoi est-il si important de le voir ainsi ?

Au cours des cinq dernières années, nous avons dit que l'agriculture, quelle que soit son échelle ou sa taille, est une entreprise. Récemment, la Banque mondiale a même adopté le langage selon lequel dans le secteur agricole, le plus grand groupe du secteur privé est constitué de petits producteurs : ils investissent davantage dans le paysage agricole que les gouvernements et l'aide au développement à l'étranger. C'est très intéressant.

Quel est le rôle de petits agriculteurs dans la protection des terres contre les effets du changement climatique ?

Dans la mesure où les petits agriculteurs sont des gestionnaires de paysages agricoles, leurs choix ont des impacts étendus sur l'intégrité des écosystèmes. Comme ils sont souvent situés dans des paysages marginaux ou dégradés, les impliquer dans des solutions d'adaptation peut faire une différence cruciale dans la restauration de la diversité biologique et, dans certains cas, mettre ces zones en production agricole durable. De nombreuses pratiques agricoles intelligentes face au climat prennent également racine, et celles-ci s'appuient souvent sur des connaissances traditionnelles qui ont été améliorées par la recherche et l'innovation agricoles.

Le président du FIDA, Kanayo Nwanze. Photographie : Flavio Ianniello / FIDA

Pensez-vous que la COP22 apportera des avantages pour l'agriculture à petite échelle ?

Je crois qu'une conférence comme la COP a un but précis. Il génère une prise de conscience mondiale. Jusqu'à présent, 110 pays ont signé l'accord de Paris, et la question que tout le monde se pose maintenant concerne sa mise en œuvre. Je pense que c'est la prochaine étape, et elle a de la valeur. Mais je ne suis pas sûr que ces grandes conférences - où l'on se retrouve avec des déclarations, des déclarations, les meilleurs engagements - vont vraiment apporter des changements. Le changement commence à l'intérieur des pays en développement, oubliez ce fait. Autant que je sache, il n'existe aucun pays en développement qui s'est transformé de pays en développement en pays émergent grâce à l'aide au développement. Si vous regardez les pays développés et les économies émergentes, ils sont tous passés par la voie de l'agriculture et de la transformation rurale pour arriver là où ils sont. Une nation incapable de nourrir sa population ne peut pas s'attendre à passer au 21e siècle.

Quelle est donc la valeur de l'aide au développement dans cette équation ?

Nous avons besoin de l'aide du gouvernement pour nous aider à atteindre cet objectif. Mais il faut s'adapter notre plan. Sinon, on se retrouve avec des pays poursuivant une centaine de projets de développement différents, mais au final on n'obtient pas grand-chose. Si vous voulez sortir quelqu'un de la pauvreté, vous voulez qu'il soit en mesure de subvenir à ses propres besoins et de subvenir à ses besoins, sans dépendre de l'aide.

Quels succès avez-vous constatés sur le terrain jusqu'à présent ?

La meilleure partie de mon travail en tant que présidente est de voyager pour voir les projets que nous soutenons. J'ai rencontré une femme en Éthiopie qui a elle-même envoyé ses cinq enfants à l'université, grâce à sa propre culture de légumes. Il y a un autre projet au Kenya, où nous avons formé 20 000 éleveurs. Aujourd'hui, 90 % du lait du marché kenyan provient de deux millions de petits éleveurs. L'industrie laitière de Nairobi est devenue un modèle.

Le coup de départ du FIDA?

Ce que nous disons au FIDA, c'est que tant que nous ne nous occuperons pas de la population rurale, nous ne pourrons pas atteindre la faim zéro d'ici 2030. C'est pourquoi c'est si important pour le monde.


Les petits agriculteurs ont besoin de l'attention maintenant : Kanayo Nwanze, lauréat du Prix de l'alimentation en Afrique, s'exprime à la COP22

Lors de vastes rassemblements mondiaux comme la conférence des Nations Unies sur le climat COP22, qui vient de s'achever à Marrakech, la grandeur séduisante de l'occasion détourne fréquemment l'attention des personnes, dans des endroits lointains, que le changement climatique menace le plus.

Mais mercredi à la COP, lors d'une table ronde sur la manière dont l'agriculture peut soutenir l'objectif de développement durable 2030 pour la faim zéro, Kanayo F. Nwanze a mis ces personnes oubliées sous les projecteurs avec un plaidoyer passionné. Pour parvenir à la sécurité alimentaire dans un climat changeant, nous devons nous concentrer sur les petits agriculteurs du monde, qui sont non seulement responsables de la majeure partie de la production alimentaire dans les pays en développement, mais font ironiquement face à certaines des pires menaces pour leur propre sécurité alimentaire, a déclaré Nwanze. . En tant que président du Fonds international de développement agricole (FIDA), une organisation qui investit dans l'agriculture à petite échelle dans les environnements ruraux du monde entier, le travail de Nwanze pour souligner l'importance de ces agriculteurs sur la scène agricole mondiale lui a valu le premier Prix africain de l'alimentation en 2016.

Maintenant, dans la foulée de la conférence sur le climat, que signifie la COP22 pour Nwanze – qui a dans le passé proclamé avec audace que « les déclarations ne nourrissent pas les gens » ? Il se demande si la COP peut apporter un réel changement et pourquoi les petits agriculteurs méritent notre attention mondiale.

Lors de la COP22, vous avez appelé à une plus grande concentration sur les petits producteurs. Pourquoi la communauté mondiale devrait-elle être obligée d'écouter ?

Où vivent les plus pauvres et les plus affamés ? Dans les pays développés. Quelles zones sont les plus abondantes sur le plan agricole ? Zones rurales. Quelle est leur activité principale ? Agriculture à petite échelle. Nous examinons environ 500 millions de petites fermes [dans le monde] pouvant accueillir jusqu'à 3 milliards de personnes sur notre planète. Donc, si vous voulez atteindre la faim zéro, vous devez vous concentrer : ces personnes sont nos clients. Ils sont aussi souvent négligés et oubliés.

Que veut accomplir le FIDA sur le terrain?

Notre mission est d'investir dans les populations rurales. La réalité est que 80 % de la nourriture consommée dans le monde en développement est produite par de petits agriculteurs, mais le paradoxe est que c'est là que se trouvent la faim et la pauvreté. Quand vous faites la guerre, attendez-vous que l'ennemi vienne à votre porte ou allez-vous au camp ennemi ? L'ennemi dans ce cas, la faim et la pauvreté, est le plus profond dans les zones rurales. Alors, comment réparons-nous les choses là-bas? Avec la finance rurale, afin de les aider à gérer les risques.

Vous avez a plaidé en faveur de l'agriculture à petite échelle en tant qu'entreprise. Pourquoi est-il si important de le voir ainsi ?

Au cours des cinq dernières années, nous avons dit que l'agriculture, quelle que soit son échelle ou sa taille, est une entreprise. Récemment, la Banque mondiale a même adopté le langage selon lequel dans le secteur agricole, le plus grand groupe du secteur privé est constitué de petits producteurs : ils investissent davantage dans le paysage agricole que les gouvernements et l'aide au développement à l'étranger. C'est très intéressant.

Quel est le rôle de petits agriculteurs dans la protection des terres contre les effets du changement climatique ?

Dans la mesure où les petits agriculteurs sont des gestionnaires de paysages agricoles, leurs choix ont des impacts étendus sur l'intégrité des écosystèmes. Comme ils sont souvent situés dans des paysages marginaux ou dégradés, les impliquer dans des solutions d'adaptation peut faire une différence cruciale dans la restauration de la diversité biologique et, dans certains cas, mettre ces zones en production agricole durable. De nombreuses pratiques agricoles intelligentes face au climat prennent également racine, et celles-ci s'appuient souvent sur des connaissances traditionnelles qui ont été améliorées par la recherche et l'innovation agricoles.

Le président du FIDA, Kanayo Nwanze. Photographie : Flavio Ianniello / FIDA

Pensez-vous que la COP22 apportera des avantages pour l'agriculture à petite échelle ?

Je crois qu'une conférence comme la COP a un but précis. Il génère une prise de conscience mondiale. Jusqu'à présent, 110 pays ont signé l'accord de Paris, et la question que tout le monde se pose maintenant concerne sa mise en œuvre. Je pense que c'est la prochaine étape, et elle a de la valeur. Mais je ne suis pas sûr que ces grandes conférences - où l'on se retrouve avec des déclarations, des déclarations, les meilleurs engagements - vont vraiment apporter des changements. Le changement commence à l'intérieur des pays en développement, oubliez ce fait. Autant que je sache, il n'existe aucun pays en développement qui s'est transformé de pays en développement en pays émergent grâce à l'aide au développement. Si vous regardez les pays développés et les économies émergentes, ils sont tous passés par la voie de l'agriculture et de la transformation rurale pour arriver là où ils sont. Une nation incapable de nourrir sa population ne peut pas s'attendre à passer au 21e siècle.

Quelle est donc la valeur de l'aide au développement dans cette équation ?

Nous avons besoin de l'aide du gouvernement pour nous aider à atteindre cet objectif. Mais il faut s'adapter notre plan. Sinon, on se retrouve avec des pays poursuivant une centaine de projets de développement différents, mais au final on n'obtient pas grand-chose. Si vous voulez sortir quelqu'un de la pauvreté, vous voulez qu'il soit capable de subvenir à ses propres besoins et de subvenir à ses besoins, sans dépendre de l'aide.

Quels succès avez-vous constatés sur le terrain jusqu'à présent ?

La meilleure partie de mon travail en tant que président est de voyager pour voir les projets que nous soutenons. J'ai rencontré une femme en Éthiopie qui a elle-même envoyé ses cinq enfants à l'université, grâce à sa propre culture de légumes. Il y a un autre projet au Kenya, où nous avons formé 20 000 éleveurs. Aujourd'hui, 90 % du lait du marché kenyan provient de deux millions de petits éleveurs. L'industrie laitière de Nairobi est devenue un modèle.

Le coup de départ du FIDA?

Ce que nous disons au FIDA, c'est que tant que nous ne nous occuperons pas de la population rurale, nous ne pourrons pas atteindre la faim zéro d'ici 2030. C'est pourquoi c'est si important pour le monde.


Les petits agriculteurs ont besoin de l'attention maintenant : Kanayo Nwanze, lauréat du Prix de l'alimentation en Afrique, s'exprime à la COP22

Lors de vastes rassemblements mondiaux comme la conférence des Nations Unies sur le climat COP22, qui vient de s'achever à Marrakech, la grandeur séduisante de l'occasion détourne fréquemment l'attention des personnes, dans des endroits lointains, que le changement climatique menace le plus.

Mais mercredi à la COP, lors d'une table ronde sur la manière dont l'agriculture peut soutenir l'objectif de développement durable 2030 pour la faim zéro, Kanayo F. Nwanze a mis ces personnes oubliées sous les projecteurs avec un plaidoyer passionné. Pour parvenir à la sécurité alimentaire dans un climat changeant, nous devons nous concentrer sur les petits agriculteurs du monde - qui sont non seulement responsables de la majeure partie de la production alimentaire dans les pays en développement, mais font ironiquement face à certaines des pires menaces pour leur propre sécurité alimentaire, a déclaré Nwanze. . En tant que président du Fonds international de développement agricole (FIDA), une organisation qui investit dans l'agriculture à petite échelle dans les environnements ruraux du monde entier, le travail de Nwanze pour souligner l'importance de ces agriculteurs sur la scène agricole mondiale lui a valu le premier Prix africain de l'alimentation en 2016.

Maintenant, dans la foulée de la conférence sur le climat, que signifie la COP22 pour Nwanze – qui a dans le passé proclamé avec audace que « les déclarations ne nourrissent pas les gens » ? Il se demande si la COP peut apporter un réel changement et pourquoi les petits agriculteurs méritent notre attention mondiale.

Lors de la COP22, vous avez appelé à une plus grande concentration sur les petits producteurs. Pourquoi la communauté mondiale devrait-elle être obligée d'écouter ?

Où vivent les plus pauvres et les plus affamés ? Dans les pays développés. Quelles sont les zones les plus abondantes en agriculture ? Zones rurales. Quelle est leur activité principale ? Agriculture à petite échelle. Nous examinons environ 500 millions de petites fermes [dans le monde] pouvant accueillir jusqu'à 3 milliards de personnes sur notre planète. Donc, si vous voulez atteindre la faim zéro, vous devez vous concentrer : ces personnes sont nos clients. Ils sont aussi souvent négligés et oubliés.

Que veut accomplir le FIDA sur le terrain?

Notre mission est d'investir dans les populations rurales. La réalité est que 80 % de la nourriture consommée dans le monde en développement est produite par de petits agriculteurs, mais le paradoxe est que c'est là que se trouvent la faim et la pauvreté. Quand vous faites la guerre, attendez-vous que l'ennemi vienne à votre porte ou allez-vous au camp ennemi ? L'ennemi dans ce cas, la faim et la pauvreté, est le plus profond dans les zones rurales. Alors, comment réparons-nous les choses là-bas? Avec la finance rurale, afin de les aider à gérer les risques.

Vous avez a plaidé en faveur de l'agriculture à petite échelle en tant qu'entreprise. Pourquoi est-il si important de le voir ainsi ?

Au cours des cinq dernières années, nous avons dit que l'agriculture, quelle que soit son échelle ou sa taille, est une entreprise. Récemment, la Banque mondiale a même adopté le langage selon lequel dans le secteur agricole, le plus grand groupe du secteur privé est constitué de petits producteurs : ils investissent davantage dans le paysage agricole que les gouvernements et l'aide au développement à l'étranger. C'est très intéressant.

Quel est le rôle de petits agriculteurs dans la protection des terres contre les effets du changement climatique ?

Dans la mesure où les petits agriculteurs sont des gestionnaires de paysages agricoles, leurs choix ont des impacts étendus sur l'intégrité des écosystèmes. Comme ils sont souvent situés dans des paysages marginaux ou dégradés, les impliquer dans des solutions d'adaptation peut faire une différence cruciale dans la restauration de la diversité biologique et, dans certains cas, mettre ces zones en production agricole durable. De nombreuses pratiques agricoles intelligentes face au climat prennent également racine, et celles-ci s'appuient souvent sur des connaissances traditionnelles qui ont été améliorées par la recherche et l'innovation agricoles.

Le président du FIDA, Kanayo Nwanze. Photographie : Flavio Ianniello / FIDA

Pensez-vous que la COP22 apportera des avantages pour l'agriculture à petite échelle ?

Je crois qu'une conférence comme la COP a un but précis. Il génère une prise de conscience mondiale. Jusqu'à présent, 110 pays ont signé l'accord de Paris, et la question que tout le monde se pose maintenant concerne sa mise en œuvre. Je pense que c'est la prochaine étape, et elle a de la valeur. Mais je ne suis pas sûr que ces grandes conférences - où l'on se retrouve avec des déclarations, des déclarations, les meilleurs engagements - vont vraiment apporter des changements. Le changement commence à l'intérieur des pays en développement, oubliez ce fait. Autant que je sache, il n'existe aucun pays en développement qui s'est transformé de pays en développement en pays émergent grâce à l'aide au développement. Si vous regardez les pays développés et les économies émergentes, ils sont tous passés par la voie de l'agriculture et de la transformation rurale pour arriver là où ils sont. Une nation incapable de nourrir sa population ne peut pas s'attendre à passer au 21e siècle.

Quelle est donc la valeur de l'aide au développement dans cette équation ?

Nous avons besoin de l'aide du gouvernement pour nous aider à atteindre cet objectif. Mais il faut s'adapter notre plan. Sinon, on se retrouve avec des pays poursuivant une centaine de projets de développement différents, mais au final on n'obtient pas grand-chose. Si vous voulez sortir quelqu'un de la pauvreté, vous voulez qu'il soit en mesure de subvenir à ses propres besoins et de subvenir à ses besoins, sans dépendre de l'aide.

Quels succès avez-vous constatés sur le terrain jusqu'à présent ?

La meilleure partie de mon travail en tant que président est de voyager pour voir les projets que nous soutenons. J'ai rencontré une femme en Éthiopie qui a elle-même envoyé ses cinq enfants à l'université, grâce à sa propre culture de légumes. Il y a un autre projet au Kenya, où nous avons formé 20 000 éleveurs. Aujourd'hui, 90 % du lait du marché kenyan provient de deux millions de petits éleveurs. L'industrie laitière de Nairobi est devenue un modèle.

Le coup de départ du FIDA?

Ce que nous disons au FIDA, c'est que tant que nous ne nous occuperons pas de la population rurale, nous ne pourrons pas atteindre la faim zéro d'ici 2030. C'est pourquoi c'est si important pour le monde.


Les petits agriculteurs ont besoin de l'attention maintenant : Kanayo Nwanze, lauréat du Prix de l'alimentation en Afrique, s'exprime à la COP22

Lors de vastes rassemblements mondiaux comme la conférence des Nations Unies sur le climat COP22, qui vient de s'achever à Marrakech, la grandeur séduisante de l'occasion détourne fréquemment l'attention des personnes, dans des endroits lointains, que le changement climatique menace le plus.

Mais mercredi à la COP, lors d'une table ronde sur la façon dont l'agriculture peut soutenir l'objectif de développement durable 2030 pour la faim zéro, Kanayo F. Nwanze a mis ces personnes oubliées sous les projecteurs avec un plaidoyer passionné. Pour parvenir à la sécurité alimentaire dans un climat changeant, nous devons nous concentrer sur les petits agriculteurs du monde - qui sont non seulement responsables de la majeure partie de la production alimentaire dans les pays en développement, mais font ironiquement face à certaines des pires menaces pour leur propre sécurité alimentaire, a déclaré Nwanze. . En tant que président du Fonds international de développement agricole (FIDA), une organisation qui investit dans l'agriculture à petite échelle dans les environnements ruraux du monde entier, le travail de Nwanze pour souligner l'importance de ces agriculteurs sur la scène agricole mondiale lui a valu le premier Prix africain de l'alimentation en 2016.

Maintenant, dans la foulée de la conférence sur le climat, que signifie la COP22 pour Nwanze – qui a dans le passé proclamé avec audace que « les déclarations ne nourrissent pas les gens » ? Il se demande si la COP peut apporter un réel changement et pourquoi les petits agriculteurs méritent notre attention mondiale.

Lors de la COP22, vous avez appelé à une plus grande concentration sur les petits producteurs. Pourquoi la communauté mondiale devrait-elle être obligée d'écouter ?

Où vivent les plus pauvres et les plus affamés ? Dans les pays développés. Quelles sont les zones les plus abondantes en agriculture ? Zones rurales. Quelle est leur activité principale ? Agriculture à petite échelle. Nous examinons environ 500 millions de petites fermes [dans le monde] pouvant accueillir jusqu'à 3 milliards de personnes sur notre planète. Donc, si vous voulez atteindre la faim zéro, vous devez vous concentrer : ces personnes sont nos clients. Ils sont aussi souvent négligés et oubliés.

Que veut accomplir le FIDA sur le terrain?

Notre mission est d'investir dans les populations rurales. La réalité est que 80 % de la nourriture consommée dans le monde en développement est produite par de petits agriculteurs, mais le paradoxe est que c'est là que se trouvent la faim et la pauvreté. Quand vous faites la guerre, attendez-vous que l'ennemi vienne à votre porte ou allez-vous au camp ennemi ? L'ennemi dans ce cas, la faim et la pauvreté, est le plus profond dans les zones rurales. Alors, comment réparons-nous les choses là-bas? Avec la finance rurale, afin de les aider à gérer les risques.

Vous avez a plaidé en faveur de l'agriculture à petite échelle en tant qu'entreprise. Pourquoi est-il si important de le voir ainsi ?

Au cours des cinq dernières années, nous avons dit que l'agriculture, quelle que soit son échelle ou sa taille, est une entreprise. Récemment, la Banque mondiale a même adopté le langage selon lequel dans le secteur agricole, le plus grand groupe du secteur privé est constitué de petits producteurs : ils investissent davantage dans le paysage agricole que les gouvernements et l'aide au développement à l'étranger. C'est très intéressant.

Quel est le rôle de petits agriculteurs dans la protection des terres contre les effets du changement climatique ?

Dans la mesure où les petits agriculteurs sont des gestionnaires de paysages agricoles, leurs choix ont des impacts étendus sur l'intégrité des écosystèmes. Puisqu'ils sont souvent situés dans des paysages marginaux ou dégradés, les impliquer dans des solutions d'adaptation peut faire une différence cruciale dans la restauration de la diversité biologique et, dans certains cas, mettre ces zones en production agricole durable. De nombreuses pratiques agricoles intelligentes face au climat prennent également racine, et celles-ci s'appuient souvent sur des connaissances traditionnelles qui ont été améliorées par la recherche et l'innovation agricoles.

Le président du FIDA, Kanayo Nwanze. Photographie : Flavio Ianniello / FIDA

Pensez-vous que la COP22 apportera des avantages pour l'agriculture à petite échelle ?

Je crois qu'une conférence comme la COP a un but précis. Il génère une prise de conscience mondiale. Jusqu'à présent, 110 pays ont signé l'accord de Paris, et la question que tout le monde se pose maintenant concerne sa mise en œuvre. Je pense que c'est la prochaine étape, et elle a de la valeur. Mais je ne suis pas sûr que ces grandes conférences - où l'on se retrouve avec des déclarations, des déclarations, les meilleurs engagements - vont vraiment apporter des changements. Le changement commence à l'intérieur des pays en développement, oubliez ce fait. Autant que je sache, il n'existe aucun pays en développement qui s'est transformé de pays en développement en pays émergent grâce à l'aide au développement. Si vous regardez les pays développés et les économies émergentes, ils sont tous passés par la voie de l'agriculture et de la transformation rurale pour arriver là où ils sont. Une nation incapable de nourrir sa population ne peut pas s'attendre à passer au 21e siècle.

Quelle est donc la valeur de l'aide au développement dans cette équation ?

Nous avons besoin de l'aide du gouvernement pour nous aider à atteindre cet objectif. Mais il faut s'adapter notre plan. Sinon, on se retrouve avec des pays poursuivant une centaine de projets de développement différents, mais au final on n'obtient pas grand-chose. Si vous voulez sortir quelqu'un de la pauvreté, vous voulez qu'il soit en mesure de subvenir à ses propres besoins et de subvenir à ses besoins, sans dépendre de l'aide.

Quels succès avez-vous constatés sur le terrain jusqu'à présent ?

La meilleure partie de mon travail en tant que présidente est de voyager pour voir les projets que nous soutenons. J'ai rencontré une femme en Éthiopie qui a elle-même envoyé ses cinq enfants à l'université, grâce à sa propre culture de légumes. Il y a un autre projet au Kenya, où nous avons formé 20 000 éleveurs. Aujourd'hui, 90 % du lait du marché kenyan provient de deux millions de petits éleveurs. L'industrie laitière de Nairobi est devenue un modèle.

Le coup de départ du FIDA?

Ce que nous disons au FIDA, c'est que tant que nous ne nous occuperons pas de la population rurale, nous ne pourrons pas atteindre la faim zéro d'ici 2030. C'est pourquoi c'est si important pour le monde.


Les petits agriculteurs ont besoin de l'attention maintenant : Kanayo Nwanze, lauréat du Prix de l'alimentation en Afrique, s'exprime à la COP22

Lors de vastes rassemblements mondiaux comme la conférence des Nations Unies sur le climat COP22, qui vient de s'achever à Marrakech, la grandeur séduisante de l'occasion détourne fréquemment l'attention des personnes, dans des endroits lointains, que le changement climatique menace le plus.

Mais mercredi à la COP, lors d'une table ronde sur la façon dont l'agriculture peut soutenir l'objectif de développement durable 2030 pour la faim zéro, Kanayo F. Nwanze a mis ces personnes oubliées sous les projecteurs avec un plaidoyer passionné. Pour parvenir à la sécurité alimentaire dans un climat changeant, nous devons nous concentrer sur les petits agriculteurs du monde, qui sont non seulement responsables de la majeure partie de la production alimentaire dans les pays en développement, mais font ironiquement face à certaines des pires menaces pour leur propre sécurité alimentaire, a déclaré Nwanze. . En tant que président du Fonds international de développement agricole (FIDA), une organisation qui investit dans l'agriculture à petite échelle dans les environnements ruraux du monde entier, le travail de Nwanze pour souligner l'importance de ces agriculteurs sur la scène agricole mondiale lui a valu le premier Prix africain de l'alimentation en 2016.

Maintenant, dans la foulée de la conférence sur le climat, que signifie la COP22 pour Nwanze – qui a dans le passé proclamé avec audace que « les déclarations ne nourrissent pas les gens » ? Il se demande si la COP peut apporter un réel changement et pourquoi les petits agriculteurs méritent notre attention mondiale.

Lors de la COP22, vous avez appelé à une plus grande concentration sur les petits producteurs. Why should the global community be compelled to listen?

Where do the poorest and hungriest live? In developing countries. Which areas are the most abundant agriculturally? Rural areas. What is their main activity? Smallscale agriculture. We are looking at about 500 million small farms [worldwide] catering for up to 3 billion people on our planet. So, if you want to achieve zero hunger you must focus: these people are our clients. They are also often neglected and forgotten.

What does IFAD want to achieve on the ground?

Our mission is to invest in rural people. The reality is that 80% of the food that is consumed in the developing world is produced by smallscale farmers, yet the paradox is that this is where you find hunger and poverty. When you fight a war do you wait for the enemy to come to your doorstep, or do you go to the enemy’s camp? The enemy in this case—hunger, and poverty—runs deepest in rural areas. So how do we fix things there? With rural finance, in order to help them manage risks.

You’ve raised the case for smallscalle agriculture as a business. Why is it so important to see it this way?

In the last five years we have been saying that agriculture, irrespective of the scale or the size, is a business. Recently the Word Bank has even adopted the language that in the agricultural sector, the largest private sector group are small producers: they invest more into the agricultural landscape than governments and overseas development assistance. It’s very interesting.

What’s the role of smallscale farmers in safeguarding land against the effects of climate change?

Insofar as smallholder farmers are managers of agricultural landscapes, their choices have widespread impacts on the integrity of ecosystems. Since they’re often located in marginal or degraded landscapes, involving them in adaptation solutions can make a crucial difference in restoring biological diversity, and in some cases bringing these areas under sustainable agricultural production. Many climate smart agricultural practices are taking root too, and these often build on traditional knowledge that’s been enhanced by agricultural research and innovation.

IFAD president Kanayo Nwanze. Photograph: Flavio Ianniello / IFAD

Do you expect COP22 will bring about benefits for smallscale agriculture?

I believe a conference like the COP has a specific purpose. It generates global awareness. 110 countries have signed onto the Paris agreement so far, and the question everyone is asking now is about implementation. I think that’s the next step, and it has value. But I’m not so sure these large conferences—where we end up with declarations, statements, best commitments—are really going to bring about change. Change begins from within developing countries forget that fact. As far as I am aware, there is no developing country in existence that transformed itself from a developing to emerging country through development assistance. If you look at developed countries and emerging economies, they all went via the pathway of agriculture and rural transformation to get where they are. A nation that is unable to feed its people cannot expect to leapfrog to the 21st century.

So what is the value of development aid in this equation?

We need government assistance to help us achieve this. But you have to fit yourself into notre plan. Otherwise, you just end up with countries pursuing a hundred different development projects, but in the end not much is achieved. If you want to move someone out of poverty, you want them to be able to sustain their own lives and livelihoods, not depend on aid.

What successes have you seen on the ground so far?

The best part of my job as president is travelling to see projects that we support. I met a woman in Ethiopia who sent all five children to university herself, through her own vegetable farming. There’s another project in Kenya, where we trained 20,000 livestock producers. Today, 90% of the milk in the Kenyan market comes from two million smallscale livestock breeders. Nairobi’s dairy industry has become a model.

IFAD’s parting shot?

What we’re saying at IFAD is that until we address the rural population, we cannot achieve zero hunger by 2030. This is why it’s so important for the world.


Smallscale farmers need the spotlight now: Africa Food Prize winner Kanayo Nwanze speaks out at COP22

At vast global gatherings like the COP22 UN climate conference, which has just concluded in Marrakech, the seductive grandeur of the occasion frequently strips attention from the people, in faraway places, who climate change threatens the most.

But on Wednesday at the COP, during a panel discussion on how agriculture can support the 2030 Sustainable Development Goal for zero hunger, Kanayo F. Nwanze brought these forgotten people into the spotlight with an impassioned plea. To achieve food security in a changing climate, we need to focus on the world’s smallscale farmers—who are not only responsible for the bulk of food production in developing countries, but ironically face some of the worst threats to their own food security, Nwanze said. As the president of the International Fund for Agricultural Development (IFAD), an organisation that invests in smallscale agriculture in rural environments around the world, Nwanze’s work to highlight the importance of these farmers on the global agriculture scene won him the inaugural Africa Food Prize in 2016.

Now, on the heels of the climate conference, what does COP22 mean to Nwanze—who has in the past boldly proclaimed that ‘declarations don’t feed people’? He ponders whether COP can deliver real change, and why smallscale farmers deserve our global attention.

At COP22 you called for a greater focus on smallscale producers. Why should the global community be compelled to listen?

Where do the poorest and hungriest live? In developing countries. Which areas are the most abundant agriculturally? Rural areas. What is their main activity? Smallscale agriculture. We are looking at about 500 million small farms [worldwide] catering for up to 3 billion people on our planet. So, if you want to achieve zero hunger you must focus: these people are our clients. They are also often neglected and forgotten.

What does IFAD want to achieve on the ground?

Our mission is to invest in rural people. The reality is that 80% of the food that is consumed in the developing world is produced by smallscale farmers, yet the paradox is that this is where you find hunger and poverty. When you fight a war do you wait for the enemy to come to your doorstep, or do you go to the enemy’s camp? The enemy in this case—hunger, and poverty—runs deepest in rural areas. So how do we fix things there? With rural finance, in order to help them manage risks.

You’ve raised the case for smallscalle agriculture as a business. Why is it so important to see it this way?

In the last five years we have been saying that agriculture, irrespective of the scale or the size, is a business. Recently the Word Bank has even adopted the language that in the agricultural sector, the largest private sector group are small producers: they invest more into the agricultural landscape than governments and overseas development assistance. It’s very interesting.

What’s the role of smallscale farmers in safeguarding land against the effects of climate change?

Insofar as smallholder farmers are managers of agricultural landscapes, their choices have widespread impacts on the integrity of ecosystems. Since they’re often located in marginal or degraded landscapes, involving them in adaptation solutions can make a crucial difference in restoring biological diversity, and in some cases bringing these areas under sustainable agricultural production. Many climate smart agricultural practices are taking root too, and these often build on traditional knowledge that’s been enhanced by agricultural research and innovation.

IFAD president Kanayo Nwanze. Photograph: Flavio Ianniello / IFAD

Do you expect COP22 will bring about benefits for smallscale agriculture?

I believe a conference like the COP has a specific purpose. It generates global awareness. 110 countries have signed onto the Paris agreement so far, and the question everyone is asking now is about implementation. I think that’s the next step, and it has value. But I’m not so sure these large conferences—where we end up with declarations, statements, best commitments—are really going to bring about change. Change begins from within developing countries forget that fact. As far as I am aware, there is no developing country in existence that transformed itself from a developing to emerging country through development assistance. If you look at developed countries and emerging economies, they all went via the pathway of agriculture and rural transformation to get where they are. A nation that is unable to feed its people cannot expect to leapfrog to the 21st century.

So what is the value of development aid in this equation?

We need government assistance to help us achieve this. But you have to fit yourself into notre plan. Otherwise, you just end up with countries pursuing a hundred different development projects, but in the end not much is achieved. If you want to move someone out of poverty, you want them to be able to sustain their own lives and livelihoods, not depend on aid.

What successes have you seen on the ground so far?

The best part of my job as president is travelling to see projects that we support. I met a woman in Ethiopia who sent all five children to university herself, through her own vegetable farming. There’s another project in Kenya, where we trained 20,000 livestock producers. Today, 90% of the milk in the Kenyan market comes from two million smallscale livestock breeders. Nairobi’s dairy industry has become a model.

IFAD’s parting shot?

What we’re saying at IFAD is that until we address the rural population, we cannot achieve zero hunger by 2030. This is why it’s so important for the world.


Smallscale farmers need the spotlight now: Africa Food Prize winner Kanayo Nwanze speaks out at COP22

At vast global gatherings like the COP22 UN climate conference, which has just concluded in Marrakech, the seductive grandeur of the occasion frequently strips attention from the people, in faraway places, who climate change threatens the most.

But on Wednesday at the COP, during a panel discussion on how agriculture can support the 2030 Sustainable Development Goal for zero hunger, Kanayo F. Nwanze brought these forgotten people into the spotlight with an impassioned plea. To achieve food security in a changing climate, we need to focus on the world’s smallscale farmers—who are not only responsible for the bulk of food production in developing countries, but ironically face some of the worst threats to their own food security, Nwanze said. As the president of the International Fund for Agricultural Development (IFAD), an organisation that invests in smallscale agriculture in rural environments around the world, Nwanze’s work to highlight the importance of these farmers on the global agriculture scene won him the inaugural Africa Food Prize in 2016.

Now, on the heels of the climate conference, what does COP22 mean to Nwanze—who has in the past boldly proclaimed that ‘declarations don’t feed people’? He ponders whether COP can deliver real change, and why smallscale farmers deserve our global attention.

At COP22 you called for a greater focus on smallscale producers. Why should the global community be compelled to listen?

Where do the poorest and hungriest live? In developing countries. Which areas are the most abundant agriculturally? Rural areas. What is their main activity? Smallscale agriculture. We are looking at about 500 million small farms [worldwide] catering for up to 3 billion people on our planet. So, if you want to achieve zero hunger you must focus: these people are our clients. They are also often neglected and forgotten.

What does IFAD want to achieve on the ground?

Our mission is to invest in rural people. The reality is that 80% of the food that is consumed in the developing world is produced by smallscale farmers, yet the paradox is that this is where you find hunger and poverty. When you fight a war do you wait for the enemy to come to your doorstep, or do you go to the enemy’s camp? The enemy in this case—hunger, and poverty—runs deepest in rural areas. So how do we fix things there? With rural finance, in order to help them manage risks.

You’ve raised the case for smallscalle agriculture as a business. Why is it so important to see it this way?

In the last five years we have been saying that agriculture, irrespective of the scale or the size, is a business. Recently the Word Bank has even adopted the language that in the agricultural sector, the largest private sector group are small producers: they invest more into the agricultural landscape than governments and overseas development assistance. It’s very interesting.

What’s the role of smallscale farmers in safeguarding land against the effects of climate change?

Insofar as smallholder farmers are managers of agricultural landscapes, their choices have widespread impacts on the integrity of ecosystems. Since they’re often located in marginal or degraded landscapes, involving them in adaptation solutions can make a crucial difference in restoring biological diversity, and in some cases bringing these areas under sustainable agricultural production. Many climate smart agricultural practices are taking root too, and these often build on traditional knowledge that’s been enhanced by agricultural research and innovation.

IFAD president Kanayo Nwanze. Photograph: Flavio Ianniello / IFAD

Do you expect COP22 will bring about benefits for smallscale agriculture?

I believe a conference like the COP has a specific purpose. It generates global awareness. 110 countries have signed onto the Paris agreement so far, and the question everyone is asking now is about implementation. I think that’s the next step, and it has value. But I’m not so sure these large conferences—where we end up with declarations, statements, best commitments—are really going to bring about change. Change begins from within developing countries forget that fact. As far as I am aware, there is no developing country in existence that transformed itself from a developing to emerging country through development assistance. If you look at developed countries and emerging economies, they all went via the pathway of agriculture and rural transformation to get where they are. A nation that is unable to feed its people cannot expect to leapfrog to the 21st century.

So what is the value of development aid in this equation?

We need government assistance to help us achieve this. But you have to fit yourself into notre plan. Otherwise, you just end up with countries pursuing a hundred different development projects, but in the end not much is achieved. If you want to move someone out of poverty, you want them to be able to sustain their own lives and livelihoods, not depend on aid.

What successes have you seen on the ground so far?

The best part of my job as president is travelling to see projects that we support. I met a woman in Ethiopia who sent all five children to university herself, through her own vegetable farming. There’s another project in Kenya, where we trained 20,000 livestock producers. Today, 90% of the milk in the Kenyan market comes from two million smallscale livestock breeders. Nairobi’s dairy industry has become a model.

IFAD’s parting shot?

What we’re saying at IFAD is that until we address the rural population, we cannot achieve zero hunger by 2030. This is why it’s so important for the world.


Smallscale farmers need the spotlight now: Africa Food Prize winner Kanayo Nwanze speaks out at COP22

At vast global gatherings like the COP22 UN climate conference, which has just concluded in Marrakech, the seductive grandeur of the occasion frequently strips attention from the people, in faraway places, who climate change threatens the most.

But on Wednesday at the COP, during a panel discussion on how agriculture can support the 2030 Sustainable Development Goal for zero hunger, Kanayo F. Nwanze brought these forgotten people into the spotlight with an impassioned plea. To achieve food security in a changing climate, we need to focus on the world’s smallscale farmers—who are not only responsible for the bulk of food production in developing countries, but ironically face some of the worst threats to their own food security, Nwanze said. As the president of the International Fund for Agricultural Development (IFAD), an organisation that invests in smallscale agriculture in rural environments around the world, Nwanze’s work to highlight the importance of these farmers on the global agriculture scene won him the inaugural Africa Food Prize in 2016.

Now, on the heels of the climate conference, what does COP22 mean to Nwanze—who has in the past boldly proclaimed that ‘declarations don’t feed people’? He ponders whether COP can deliver real change, and why smallscale farmers deserve our global attention.

At COP22 you called for a greater focus on smallscale producers. Why should the global community be compelled to listen?

Where do the poorest and hungriest live? In developing countries. Which areas are the most abundant agriculturally? Rural areas. What is their main activity? Smallscale agriculture. We are looking at about 500 million small farms [worldwide] catering for up to 3 billion people on our planet. So, if you want to achieve zero hunger you must focus: these people are our clients. They are also often neglected and forgotten.

What does IFAD want to achieve on the ground?

Our mission is to invest in rural people. The reality is that 80% of the food that is consumed in the developing world is produced by smallscale farmers, yet the paradox is that this is where you find hunger and poverty. When you fight a war do you wait for the enemy to come to your doorstep, or do you go to the enemy’s camp? The enemy in this case—hunger, and poverty—runs deepest in rural areas. So how do we fix things there? With rural finance, in order to help them manage risks.

You’ve raised the case for smallscalle agriculture as a business. Why is it so important to see it this way?

In the last five years we have been saying that agriculture, irrespective of the scale or the size, is a business. Recently the Word Bank has even adopted the language that in the agricultural sector, the largest private sector group are small producers: they invest more into the agricultural landscape than governments and overseas development assistance. It’s very interesting.

What’s the role of smallscale farmers in safeguarding land against the effects of climate change?

Insofar as smallholder farmers are managers of agricultural landscapes, their choices have widespread impacts on the integrity of ecosystems. Since they’re often located in marginal or degraded landscapes, involving them in adaptation solutions can make a crucial difference in restoring biological diversity, and in some cases bringing these areas under sustainable agricultural production. Many climate smart agricultural practices are taking root too, and these often build on traditional knowledge that’s been enhanced by agricultural research and innovation.

IFAD president Kanayo Nwanze. Photograph: Flavio Ianniello / IFAD

Do you expect COP22 will bring about benefits for smallscale agriculture?

I believe a conference like the COP has a specific purpose. It generates global awareness. 110 countries have signed onto the Paris agreement so far, and the question everyone is asking now is about implementation. I think that’s the next step, and it has value. But I’m not so sure these large conferences—where we end up with declarations, statements, best commitments—are really going to bring about change. Change begins from within developing countries forget that fact. As far as I am aware, there is no developing country in existence that transformed itself from a developing to emerging country through development assistance. If you look at developed countries and emerging economies, they all went via the pathway of agriculture and rural transformation to get where they are. A nation that is unable to feed its people cannot expect to leapfrog to the 21st century.

So what is the value of development aid in this equation?

We need government assistance to help us achieve this. But you have to fit yourself into notre plan. Otherwise, you just end up with countries pursuing a hundred different development projects, but in the end not much is achieved. If you want to move someone out of poverty, you want them to be able to sustain their own lives and livelihoods, not depend on aid.

What successes have you seen on the ground so far?

The best part of my job as president is travelling to see projects that we support. I met a woman in Ethiopia who sent all five children to university herself, through her own vegetable farming. There’s another project in Kenya, where we trained 20,000 livestock producers. Today, 90% of the milk in the Kenyan market comes from two million smallscale livestock breeders. Nairobi’s dairy industry has become a model.

IFAD’s parting shot?

What we’re saying at IFAD is that until we address the rural population, we cannot achieve zero hunger by 2030. This is why it’s so important for the world.


Smallscale farmers need the spotlight now: Africa Food Prize winner Kanayo Nwanze speaks out at COP22

At vast global gatherings like the COP22 UN climate conference, which has just concluded in Marrakech, the seductive grandeur of the occasion frequently strips attention from the people, in faraway places, who climate change threatens the most.

But on Wednesday at the COP, during a panel discussion on how agriculture can support the 2030 Sustainable Development Goal for zero hunger, Kanayo F. Nwanze brought these forgotten people into the spotlight with an impassioned plea. To achieve food security in a changing climate, we need to focus on the world’s smallscale farmers—who are not only responsible for the bulk of food production in developing countries, but ironically face some of the worst threats to their own food security, Nwanze said. As the president of the International Fund for Agricultural Development (IFAD), an organisation that invests in smallscale agriculture in rural environments around the world, Nwanze’s work to highlight the importance of these farmers on the global agriculture scene won him the inaugural Africa Food Prize in 2016.

Now, on the heels of the climate conference, what does COP22 mean to Nwanze—who has in the past boldly proclaimed that ‘declarations don’t feed people’? He ponders whether COP can deliver real change, and why smallscale farmers deserve our global attention.

At COP22 you called for a greater focus on smallscale producers. Why should the global community be compelled to listen?

Where do the poorest and hungriest live? In developing countries. Which areas are the most abundant agriculturally? Rural areas. What is their main activity? Smallscale agriculture. We are looking at about 500 million small farms [worldwide] catering for up to 3 billion people on our planet. So, if you want to achieve zero hunger you must focus: these people are our clients. They are also often neglected and forgotten.

What does IFAD want to achieve on the ground?

Our mission is to invest in rural people. The reality is that 80% of the food that is consumed in the developing world is produced by smallscale farmers, yet the paradox is that this is where you find hunger and poverty. When you fight a war do you wait for the enemy to come to your doorstep, or do you go to the enemy’s camp? The enemy in this case—hunger, and poverty—runs deepest in rural areas. So how do we fix things there? With rural finance, in order to help them manage risks.

You’ve raised the case for smallscalle agriculture as a business. Why is it so important to see it this way?

In the last five years we have been saying that agriculture, irrespective of the scale or the size, is a business. Recently the Word Bank has even adopted the language that in the agricultural sector, the largest private sector group are small producers: they invest more into the agricultural landscape than governments and overseas development assistance. It’s very interesting.

What’s the role of smallscale farmers in safeguarding land against the effects of climate change?

Insofar as smallholder farmers are managers of agricultural landscapes, their choices have widespread impacts on the integrity of ecosystems. Since they’re often located in marginal or degraded landscapes, involving them in adaptation solutions can make a crucial difference in restoring biological diversity, and in some cases bringing these areas under sustainable agricultural production. Many climate smart agricultural practices are taking root too, and these often build on traditional knowledge that’s been enhanced by agricultural research and innovation.

IFAD president Kanayo Nwanze. Photograph: Flavio Ianniello / IFAD

Do you expect COP22 will bring about benefits for smallscale agriculture?

I believe a conference like the COP has a specific purpose. It generates global awareness. 110 countries have signed onto the Paris agreement so far, and the question everyone is asking now is about implementation. I think that’s the next step, and it has value. But I’m not so sure these large conferences—where we end up with declarations, statements, best commitments—are really going to bring about change. Change begins from within developing countries forget that fact. As far as I am aware, there is no developing country in existence that transformed itself from a developing to emerging country through development assistance. If you look at developed countries and emerging economies, they all went via the pathway of agriculture and rural transformation to get where they are. A nation that is unable to feed its people cannot expect to leapfrog to the 21st century.

So what is the value of development aid in this equation?

We need government assistance to help us achieve this. But you have to fit yourself into notre plan. Otherwise, you just end up with countries pursuing a hundred different development projects, but in the end not much is achieved. If you want to move someone out of poverty, you want them to be able to sustain their own lives and livelihoods, not depend on aid.

What successes have you seen on the ground so far?

The best part of my job as president is travelling to see projects that we support. I met a woman in Ethiopia who sent all five children to university herself, through her own vegetable farming. There’s another project in Kenya, where we trained 20,000 livestock producers. Today, 90% of the milk in the Kenyan market comes from two million smallscale livestock breeders. Nairobi’s dairy industry has become a model.

IFAD’s parting shot?

What we’re saying at IFAD is that until we address the rural population, we cannot achieve zero hunger by 2030. This is why it’s so important for the world.


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